Soy un jesuita en formación. He aquí por qué decidí cuidar mi salud mental.

5 de junio de 2020

 

Nota del editor: Este artículo fue publicado originalmente en inglés en The Jesuit Post el 4 de mayo de 2020 bajo el título “Mes de la conciencia de la salud mental: por qué voy a la terapia ahora”. Estados Unidos es el editor de The Jesuit Post.
Advertencia de contenido: esta pieza contiene lenguaje sobre suicidio, autolesiones, acoso y trauma.

Odio pedir ayuda. Pero en agosto de 2018, finalmente entré en la oficina de mi superior y pedí la recomendación de un terapeuta que pudiera comenzar a ver. Tuve que superar muchas barreras para llegar a este punto, incluidos los estigmas y los mitos a menudo asociados con la salud mental. Mayo es el mes de concientización sobre la salud mental. Para honrar este mes, quiero compartir cómo esos mitos me obstaculizaron y por qué estoy tan contento de haber buscado ayuda.

Primero, quiero ser claro: la terapia no ha sido una solución instantánea y milagrosa. El proceso ha sido difícil y a menudo doloroso, pero también alegre y extremadamente fructífero. Al reflexionar sobre la experiencia hasta ahora, me doy cuenta de que tres mitos se han interpuesto en mi camino antes y durante la terapia, tanto consciente como inconscientemente.

1) Mis problemas no son lo suficientemente graves.

Una de las declaraciones centrales de la vida de los jesuitas es “comparar y desesperar”. Significa que cada vez que nos comparamos con los demás, ya sean nuestras alegrías, nuestros defectos, nuestra vida de oración, lo que sea, generalmente terminamos desesperados. Este fue ciertamente el caso con mi salud mental. Constantemente me comparaba con otros: soldados que padecían PTSD, aquellos que vivían en la pobreza, víctimas de violencia doméstica.

Me enfrenté a una gran cantidad de acoso escolar desde sexto grado hasta la escuela secundaria. Los compañeros de clase me dijeron a diario que nadie me quería, que nadie me quería cerca y que el mundo estaría mejor si estuviera muerto. Fui políticamente activo y crítico con las guerras de Estados Unidos, llevando a mis compañeros a llamarme terrorista y decirme que me dispararían. Con frecuencia gritaban f * gg * t, el insulto común del día. Incluso ocasionalmente se convirtió en acoso físico. Cuando participé en un día de silencio para las víctimas de la violencia anti-LGBTQ +, mi compañero de clase agarró el bolsillo de la camisa y me lo arrancó. El resultado fue que desde el séptimo grado hasta el comienzo de la universidad, consideré el suicidio como máximo cada dos semanas.

A pesar de esta experiencia, me decía constantemente que mis problemas no eran tan graves como los de los demás, por lo que no merecía buscar ayuda. Me sentí culpable por sentirme mal. Este sentimiento era falso y peligroso. La verdad es que todos merecemos estar sanos, incluida nuestra salud mental. Nuestros problemas pueden ser diferentes y pueden no parecer tan extremos, pero eso no los invalida.

2) Debería superarlo: generalmente soy un tipo duro y resistente.

Me he roto la pierna izquierda, algunos dedos de los pies y la nariz en seis ocasiones diferentes. Tengo cicatrices de diferentes accidentes laborales y de juego. Por lo general, evito a los médicos, en cambio disfruto de una extraña mezcla de orgullo con respecto a mis cicatrices / enfermedades y resentimiento hacia mí mismo por cualquier sensación de debilidad. Quizás es porque tuve que fingir ser fuerte para llegar tan lejos.

Las cosas comenzaron a cambiar en el segundo y tercer año de la escuela secundaria. Comencé a encontrar un grupo de amigos y me sentí más cómodo en lo que era. Tuve éxito atlético y académico, desarrollando un amor por la lucha y el levantamiento, la historia y la teología. Al asistir a la enseñanza familiar ignaciana, encontré un sentido de pertenencia que nunca antes había experimentado. Esta sensación de alegría creció espectacularmente cuando me gradué y me mudé a la Universidad de Creighton, y posteriormente en mi tiempo como jesuita. Sin embargo, siempre había algo allí, tirando de mí.

Cualquiera sea el caso, esta ruta de superación simplemente agravó mis desafíos. Ignorar la enfermedad y la mala salud solo la exacerba aún más. El camino hacia la salud es a través del cuidado. He tenido que aprender que pedir ayuda y querer estar saludable no es un signo de debilidad. Es un signo de responsabilidad, generosidad y compasión.

3) Primero necesito cuidar a los demás: este mito toma dos formas.

Primero, significa que siempre priorizo ​​el bienestar de los demás. Desde asegurarme de hacer el trabajo en los esfuerzos grupales (especialmente las tareas de justicia social) hasta ser el último en recibir la Eucaristía, siempre tengo que asegurarme de que los demás sean lo primero. En segundo lugar, incluso cuando finalmente fui a la terapia, traté de enmarcarlo para asegurarme de que estaba saludable para poder cuidar a los demás. Era como las máscaras de oxígeno del avión y ponerse las tuyas primero para que luego puedas ayudar a los demás.

Algo de eso fue sin duda el reconocimiento de que si quería ser un jesuita saludable, disponible, seguro y confiable, tenía que seguir adelante y pedir ayuda. Sin embargo, una pieza extremadamente pequeña pero persistente admitía que Dios me ama y que necesitaba / quería amarme a mí mismo. Mi vida espiritual a lo largo de los años lo ha dejado muy claro, pero ponerlo en práctica ha sido la parte extremadamente difícil.

Todavía me veo a mí mismo como desechable, solo vale la pena mantenerlo siempre que trabajo correctamente. Dada mi educación, mi pasión por la justicia y, en general, una vida de servicio, este último mito es quizás el más difícil de romper. Realmente odio decirlo y desesperadamente quiero equivocarme, pero debo cuidarme y amarme a mí mismo, punto final.

 


 

Hay muchos más estigmas y mitos sobre la salud mental que mantienen el bienestar fuera del alcance: la adicción significa que eres una mala persona; la terapia es para “copos de nieve”; todo lo que necesitas es oración; la salud mental no es varonil; hablar de suicidio lo hace más probable. Cada uno de estos es peligroso y desdeñoso por derecho propio. También hay muchas barreras externas para acceder al cuidado de la salud mental: costo, cultura, falta de vivienda, aislamiento geográfico.

Para muchos que me conocen bien y de pasada, podría no ser la imagen inmediata de alguien que acude a terapia semanal. A menudo compartía en ese sentido, creyendo que no soy el tipo de persona que busca atención médica mental. Al ir a terapia, he trabajado en los mitos que me había apropiado. En términos más generales, mi propio viaje me ha ayudado a comprender que otras personas que necesitan atención de salud mental podrían no verse como supongo. Insisto tanto a la conciencia sobre la salud mental como a saber cómo ser abierto y hablar con alguien que lo necesita, especialmente cómo hablar sobre usted.

 

 – Ken Homan, S.J., de la Provincia del Medio Oeste, es un estudiante graduado en la Boston College School of Theology.  Además de sus estudios de teología, Ken investiga la participación de los jesuitas en la historia laboral y la justicia racial.